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Studio mira a prevenire danni cerebrali nei pugili

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VENERDÌ, 17 febbraio 2012 - Muhammad Ali è forse il il più famoso combattente di tutti i tempi. Soprannominato "il più grande" nel suo periodo migliore, ha vinto tre titoli mondiali, 56 partite e una medaglia d'oro olimpica - per non parlare di un posto nella International Boxing Hall of Fame e più riconoscimenti di quelli che si possono adattare a qualsiasi caso di trofeo.

In questi giorni, tuttavia, Ali sta combattendo un tipo diverso di lotta contro un diverso tipo di nemico. Nel 1984 gli è stata diagnosticata la malattia di Parkinson, un disturbo neurologico progressivo che ti rapisce lentamente dalla tua capacità di camminare o persino di muoverti senza aiuto. Da allora, è diventato qualcosa di un'icona, non solo per il suo sport ma anche per le sue condizioni. Sebbene per la maggior parte non sia in grado di parlare ora, fa ancora l'occasionale apparizione pubblica e ha continuato il suo decennale sostegno a varie cause filantropiche. Diversi anni fa, ha anche contribuito a fondare il Muhammad Ali Parkinson Center presso il Barrow Neurological Institute di Phoenix, in Arizona, dove vive con sua moglie, Lonnie.

Questo fine settimana, in onore del suo 70 ° compleanno, dozzine di attori, atleti e musicisti conquisteranno l'MGM Grand di Las Vegas per rendere omaggio all'icona dei pesi massimi e, soprattutto, per raccogliere fondi per una causa che colpisce vicino a casa per lui e molti altri ex combattenti: la ricerca sul ruolo del pugilato in malattie del cervello. I proventi dell'evento, giustamente intitolato il Power of Love Gala, andranno a beneficio del Muhammad Ali Center di Louisville, Ky., E del Cleveland Clinic Lou Ruvo Center for Brain Health.

Il legame tra le malattie del cervello e la boxe

The Il Lou Ruvo Center è nove mesi in uno studio storico di combattenti professionisti che i medici sperano possa aiutare a spiegare perché solo alcuni atleti subiscono danni cerebrali da colpi alla testa - e, inoltre, come possiamo proteggere i futuri partecipanti dallo stesso destino.

Ricerche precedenti suggeriscono che dal 20 al 50 percento dei combattenti professionisti possono sviluppare gravi condizioni neurologiche come il morbo di Parkinson o l'Alzheimer, spesso prima del normale per il resto della popolazione. E dato che si stima che il 70 per cento delle lesioni alla boxe si verificano alla testa, non c'è quasi da meravigliarsi. Una volta stesso Ali ha calcolato di aver preso 29.000 pugni sopra il collo in vent'anni di partite, alcune delle quali ha combattuto senza equipaggiamento protettivo.

Sua figlia Laila, ex pugile lei stessa e una delle ospiti del programma televisivo Salute quotidiana , non dubita che il combattimento avrebbe potuto mettere a rischio la salute di suo e di suo padre. "Ti viene colpito in testa, quindi chi può dire che non è pericoloso?", Ha detto in un'intervista sullo sport. "Lo è sicuramente."

"È noto da decenni nella comunità di boxe che i colpi ricorrenti alla testa possono provocare danni permanenti al cervello", ha spiegato Charles Bernick, MD, direttore medico associato presso il Centro per il cervello Lou Ruvo Salute e investigatore principale sullo studio Cleveland Clinic. "Molti combattenti degni di nota" - tra cui Sugar Ray Leonard, Freddie Roach e Jerry Quarry - "hanno sviluppato condizioni neurologiche sorprendenti in età relativamente giovane."

Nel tentativo di determinare come ciò accada, e perché alcuni atleti fortunati vengono risparmiati, Bernick e il suo team hanno unito le forze con la Nevada Athletic Commission, la Golden Boy Promotions, il Top Rank Boxing e l'UFC per monitorare i cambiamenti cerebrali in tempo reale nei combattenti professionisti. Nel corso dei prossimi anni, i partecipanti (di cui ci sono attualmente circa 130) saranno sottoposti a scansioni MRI annuali, valutazioni cognitive e esami neurologici per rilevare e monitorare eventuali segnali di declino.

"Il nostro obiettivo è aiutare la prossima generazione di combattenti migliorando la sicurezza in combattimento ", ha detto Bernick quando lo studio è iniziato a luglio. "Nuove tecnologie, come la scansione MRI avanzata, potrebbero offrirci la capacità di determinare chi è maggiormente a rischio di sviluppare lesioni cerebrali permanenti e rilevarlo nelle sue fasi iniziali".

"È importante conoscere l'effettivo impatto sulla salute del cervello che la boxe e altri sport combattivi hanno sui combattenti", ha aggiunto Michael T. Modic, MD, presidente dell'Istituto neurologico presso la Cleveland Clinic. "Speriamo di trovare un modo per identificare i combattenti con lesioni ripetitive per essere in grado di dire [loro] quando appendere i guanti e aiutarli a guarire".

"Abbiamo appena graffiato la superficie"

I risultati a questo punto sono preliminari - ma promettenti, secondo Bernick.

"Abbiamo già una serie di risultati interessanti, e non abbiamo nemmeno un anno di studio", ha detto. "Possiamo dire che quelli che hanno avuto più liti sulla loro carriera in realtà stanno [vivendo] cambiamenti, interruzioni, lesioni a certe aree del cervello. Il volume del cervello si sta restringendo e le fibre che attraversano il cervello stanno iniziando a dissiparsi o essere ferite. "

È ancora troppo presto per fare raccomandazioni o conclusioni, ovviamente, ma se la ricerca continua ad evolversi, questo Lo studio potrebbe avere implicazioni oltre la boxe.

"Anche se stiamo esaminando specificamente i combattenti professionisti, questa è solo una piccola parte delle persone che potrebbero trarne beneficio", ha aggiunto Bernick. "Questo potrebbe valere per chiunque abbia avuto ferite alla testa, quindi potrebbe applicarsi ad altri sport - hockey, calcio, calcio - così come alla comunità in generale." Potrebbe anche essere usato per affrontare danni al cervello e disturbi da stress post-traumatico in soldati di ritorno dalla guerra, ha detto.

"Stiamo imparando .... [W] abbiamo davvero graffiato la superficie ", ha continuato Bernick. "Ci sono così tante domande che non hanno risposta, ma dobbiamo iniziare da qualche parte, e riteniamo che questo tipo di lavoro ci fornirà almeno questo fondamento, speriamo che ad un certo punto risponda a queste importanti domande."

Ali, sfortunatamente, probabilmente non beneficerà direttamente di quelle risposte, ma la sua famiglia si confida nel sapere che la ricerca potrebbe aiutare gli altri lungo la strada.

"Il Parkinson è una condizione molto complessa", ha detto sua figlia Rasheda. "Non sappiamo davvero perché lo abbia [it], ma potrebbe essere stato dal pugilato .... Nessuno lo sa ancora, ecco perché è così importante donare tempo ed energia alla ricerca. "

Photo Credit: WENN.com Ultimo aggiornamento: 17/02/2012

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