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Consigli per un cuore sano

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La buona notizia è che per la maggior parte delle persone, le malattie cardiache non si verificano solo. "Di tutte le malattie cardiache che sperimentiamo, l'80 percento è prevenibile", afferma il Dott. C. Noel Bairey Merz, direttore del Women's Heart Center e del Centro cardiologico preventivo e riabilitativo al Cedars-Sinai Medical Center di Los Angeles. Il modo più efficace per proteggere il tuo cuore è quello di consumare una dieta sana per il cuore, combinata con un moderato esercizio fisico, alleviare lo stress e non fumare. Altre buone notizie: mentre l'avvio di queste abitudini è il migliore, non è mai troppo tardi per apportare cambiamenti nello stile di vita a misura di cuore.

La fibra è essenziale

I cereali integrali ricchi di fibre sono un pilastro di ogni dieta sana. I cereali integrali possono aiutare a ridurre il rischio di malattie cardiache in diversi modi: aiutano a ridurre il colesterolo LDL e i trigliceridi "cattivi", regolano lo zucchero nel sangue, normalizzano la pressione sanguigna e controllano il peso.

La maggior parte di noi sa già che sta mangiando fibre insolubili , che proviene da fonti come grano integrale, semi, noci, verdure a foglia verde e bucce di frutta, promuove la regolarità e la rapida rimozione dei prodotti di scarto. La fibra solubile meno conosciuta svolge anche un ruolo positivo nel metabolismo, aiutando la regolazione dell'insulina, aumentando il colesterolo HDL "buono" e abbassando il colesterolo LDL "cattivo". Le fonti di fibra solubile includono l'avena, l'orzo, i semi di lino, le carote e le arance. Sostituendo il grano integrale, l'avena, il riso integrale, l'orzo o il grano saraceno per il cibo che puoi attualmente mangiare, come il pane bianco o il riso bianco, è un modo semplice per aggiungere cereali integrali ricchi di vitamine, minerali e fibre alla tua dieta.

"Quando le persone hanno un colesterolo borderline, raccomandiamo di mangiare fibre solubili", afferma la dottoressa Eleanor Levin, che per 15 anni è stata a capo di cardiologia presso la Kaiser Permanente di Santa Clara, in California, e che continua a praticare presso l'organizzazione gestita.

L'Istituto di medicina raccomanda un consumo totale giornaliero di fibre di 38 grammi per gli uomini e 25 grammi per le donne di età pari o inferiore ai 50 anni. Per uomini e donne sopra i 50 anni, la raccomandazione è rispettivamente di 30 e 21 grammi al giorno.

Frutta e verdura

Anche frutta e verdura abbassano la pressione sanguigna, moderano i livelli di zucchero nel sangue e riducono il rischio di malattie cardiache. I medici raccomandano nove porzioni al giorno - o quasi cinque tazze, al minimo. Più il vegetale è accattivante, meglio è per te. Vai per verdure a foglia verde scure e produci che è di colore giallo, arancio o rosso brillante.

Le migliori proteine ​​

Ridurre le proteine ​​animali, compresa la carne rossa - una fonte di grassi saturi che aumentano il colesterolo e naturalmente grassi trans - è raccomandato nelle diete salutari perché può aumentare i lipidi che ostruiscono le arterie nel sangue. Le sostituzioni facili includono pesce, pollame senza pelle, fagioli e legumi. Il pesce in particolare è benefico per il tuo cuore. Due porzioni settimanali di pesce ad alto contenuto di acidi grassi omega-3 - ad esempio salmone e aringa - riducono il rischio di morire di infarto di un terzo o più.

Esercizio e sollievo dallo stress

Inoltre per una dieta sana per il cuore, i medici raccomandano un esercizio moderato e una riduzione dello stress. Esiste un esercizio per tutti, anche per coloro che trovano l'attività fisica intimidatoria. Secondo il dott. Levin, camminare per il proprio cane o passeggiare a intervalli di 30 minuti al giorno è sufficiente per avere un impatto. "Non deve essere sostenuto, non deve essere sbuffante e ansimante", ha detto il dottor Bairey-Merz. Esercizio come camminare, andare in bicicletta, yoga e giardinaggio ha l'ulteriore vantaggio di ridurre lo stress - che può aiutare a ridurre la pressione sanguigna, migliorando la qualità della vita.

Non fumare

L'hai sentito un milione di volte, ma ecco un motivo in più per smettere: fumare da solo fa male al cuore. Dato che aumenta la pressione sanguigna e il rischio di coaguli di sangue, mentre diminuisce l'HDL e la capacità di esercitare, è molto più letale. La notizia non è del tutto terribile: se esci oggi, il tuo eccesso di rischio di malattie cardiache causato dal fumo sarà ridotto della metà.

Ultima revisione: 1 agosto 2008 | Ultimo aggiornamento: 4 agosto 2008

Questa sezione è stata creata e prodotta esclusivamente dalla redazione di EverydayHealth.com. © 2008 EverydayHealth.com; tutti i diritti riservati. Ultimo aggiornamento: 30/07/2008

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