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Comprensione del diabete di tipo 1 ad insorgenza

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Quando la 34enne Rebecca Gill era incinta del suo secondo bambino nel 2004, alti livelli di zucchero nel sangue hanno portato a una diagnosi di diabete gestazionale, una forma spesso temporanea di diabete che può verificarsi nelle donne in gravidanza.

Dopo che il figlio di Gill è nato, i suoi livelli di zucchero nel sangue sono tornati normali ei suoi dottori supponevo che il diabete fosse sparito. Ma un'altra analisi del sangue, somministrata diverse settimane dopo il parto, ha dimostrato che i suoi problemi di diabete erano tornati. È stata indirizzata a un endocrinologo che ha eseguito test e alla fine le ha diagnosticato il diabete autoimmune latente negli adulti, o LADA.

"Per fortuna, ero uno dei fortunati il ​​cui endocrinologo aveva esperienza con LADA", dice Gill, un internet marketing consulente a Commerce, Michigan

LADA, noto anche come diabete di tipo 1.5 o doppio diabete, è una forma di diabete in cui il sistema immunitario di un adulto distrugge le cellule beta del pancreas, cellule che producono insulina. L'insulina è un ormone che converte l'energia glicemica del corpo in energia. Senza abbastanza insulina, i livelli di zucchero nel sangue possono diventare troppo alti, con conseguente danno ai nervi, cecità e altri problemi se non trattati.

LADA è simile al diabete di tipo 1 in quanto entrambe le forme sono causate dal sistema immunitario che attacca erroneamente le cellule beta. Tuttavia, la maggior parte dei diabetici con LADA viene diagnosticata dopo i 30 anni, mentre la forma più comune di diabete di tipo 1 di solito si sviluppa nei bambini o negli adolescenti.

LADA: Un diverso diabete

Perché LADA appare in età adulta, potrebbe essere inizialmente sbagliato per il diabete di tipo 2, ma è diverso. Le persone che hanno LADA sono spesso diagnosticate erroneamente con diabete di tipo 2, dice Priscilla Hollander, MD, PhD, un endocrinologo del Baylor University Medical Center di Dallas.

"Molte persone con LADA presentano sintomi un po 'come il tipo 2", Dr. Hollander spiega. "Il loro zucchero potrebbe iniziare a raccogliere un po '. Possono essere pensati come un tipo 2 o un tipo 2 più sottile. "

Ma ci sono differenze specifiche. Per uno, LADA tende ad avere una progressione più veloce rispetto al diabete di tipo 2, in cui i problemi di glicemia alta possono richiedere mesi o addirittura anni per svilupparsi. La maggior parte delle persone con diabete di tipo 2 è anche sovrappeso, mentre le persone con LADA hanno spesso un peso sano. Un'altra distinzione è che i farmaci tipicamente utilizzati per i pazienti con diabete di tipo 2, come la metformina, alla fine smetteranno di funzionare per i pazienti LADA poiché il loro sistema immunitario distrugge più cellule produttrici di insulina.

Uno dei test utilizzati per diagnosticare la LADA misura la quantità di c-peptidi nel sangue. I peptidi C sono sottoprodotti della produzione di insulina, quindi livelli bassi possono indicare che il corpo non produce molto insulina da solo. Un altro esame del sangue spesso somministrato a pazienti LADA cerca la presenza di anticorpi che distruggono l'insulina.

Molte persone diagnosticate con LADA possono gestire il loro diabete senza iniezioni di insulina per un certo periodo di tempo perché il loro pancreas sta ancora producendo una certa insulina. Possono essere somministrati farmaci sulfonilurea orali, che incoraggiano il pancreas a produrre di più. Ma entro diversi anni, la maggior parte dei pazienti LADA avrà bisogno di iniezioni di insulina. Alcuni ne avranno bisogno diversi al giorno, mentre altri ne potranno maneggiare solo uno.

Alcuni diabetici LADA, come Gill, usano una pompa per insulina, un piccolo dispositivo che distribuisce automaticamente dosi di insulina attraverso l'addome su un programma pre-programmato. Gill è passato alla pompa dopo aver iniettato inavvertitamente troppa insulina, rendendo necessaria una gita al pronto soccorso.

"Alcune persone lottano con dove metterlo o cosa fare con il cavo, ma ti mantiene più sano e ti permette di funzionare meglio ", dice Gill.

Gill ha lanciato un gruppo su Facebook per le persone con LADA, dove oltre 100 membri condividono storie, consulenze commerciali e forniscono supporto reciproco. "Stiamo tutti vivendo la stessa cosa", dice Gill. "La gente viene lì e sono spaventati e ansiosi. Facciamo sapere loro che questo è gestibile. "Ultimo aggiornamento: 18/01/2011

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