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Nessun collegamento tra virus e diabete di tipo 1 a rapida insorgenza, reperti di studio

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LUNEDÌ, 6 maggio 2013 - I virus sono stati a lungo sospettati di scatenare il diabete di tipo 1, ma i risultati preliminari di un importante studio internazionale non hanno rilevato che i virus abbiano causato la malattia in un piccolo gruppo di bambini con diabete di tipo 1 in rapida progressione.

Questi sono tra i primi risultati essere pubblicato da The Environmental Determinants of Diabetes in the Young (TEDDY), una collaborazione tra ricercatori statunitensi ed europei per determinare le cause del diabete di tipo 1 rintracciando un gruppo di bambini ad alto rischio per la malattia.

"Noi stanno guardando il possibile c aids del diabete con la speranza di identificarli in modo da poter sviluppare un intervento che possa prevenire la malattia ", ha detto Jeffrey Krischer, PhD, uno degli autori dello studio e direttore del Diabetes Centre dell'Università del Sud della Florida. ha una base genetica, ma "l'incidenza del diabete di tipo 1 è cresciuta ad un ritmo apprezzabile e il tasso di aumento ha di gran lunga superato quello che ci si aspetterebbe basandosi solo sulla genetica", ha detto il dott. Krischer. Questo suggerisce che i fattori ambientali scatenano il diabete in soggetti che hanno una suscettibilità ereditaria e lo studio TEDDY sta cercando di scoprire questi fattori ancora sconosciuti.

I virus sono la causa del diabete di tipo 1?

Il diabete di tipo 1 è una malattia autoimmune ciò si verifica quando il sistema di difesa del corpo attacca erroneamente le cellule beta produttrici di insulina nel pancreas. I ricercatori hanno ipotizzato che le infezioni virali possono svolgere un ruolo nel processo autoimmune. Alcuni virus possono far reagire il sistema immunitario in modo eccessivo o inadeguato, provocando in ultima analisi un attacco errato al pancreas. Sebbene ci sia una buona dose di supporto scientifico per questa teoria, lo studio pubblicato oggi non ha aggiunto quel corpus di prove.

Il trial TEDDY, iniziato nel 2004, sta monitorando 8.677 bambini che hanno geni che li collocano in alto rischio di sviluppare il diabete di tipo 1 dall'infanzia fino all'età di 15 anni. I partecipanti forniscono campioni di sangue a intervalli regolari per la rilevazione di autoanticorpi beta, che sono i primi segni di malattia autoimmune che può precedere lo sviluppo del diabete di tipo 1. I ricercatori hanno anche utilizzato una nuova e sofisticata tecnologia per testare la presenza di virus nei campioni di sangue.

Nel nuovo studio, pubblicato oggi sulla rivista Diabetologia, i ricercatori hanno identificato un sottogruppo speciale di 24 neonati e bambini piccoli che mostravano rapidamente progressione del diabete di tipo 1 in giovane età. Questi bambini sono progrediti dal presentare autoanticorpi nel sangue allo sviluppo del diabete di tipo 1 entro 6 mesi, un processo che si verifica in genere in un periodo di diversi anni.

Poiché questi bambini hanno sviluppato il diabete durante una finestra così stretta, hanno offerto ai ricercatori un opportunità di cercare un'infezione virale che potrebbe aver causato una rapida progressione della condizione.

I ricercatori hanno confrontato campioni di sangue di 14 bambini con diabete ad insorgenza rapida - raccolti intorno al tempo in cui hanno sviluppato autoanticorpi - con campioni di altri partecipanti nel processo che non aveva sviluppato autoanticorpi o diabete di tipo 1. I bambini con diabete in rapida evoluzione non avevano più probabilità di avere virus nel sangue rispetto ai bambini sani, né erano più propensi a sviluppare infezioni durante il periodo di studio.

Anche se un po 'sorprendenti, i risultati sono molto preliminari e Sicuramente non escludere i virus come una potenziale causa del diabete di tipo 1, secondo Beena Akolkar, PhD, uno degli autori dello studio e consulente senior per le risposte immunitarie e la genetica del diabete di tipo 1 all'Istituto Nazionale del Diabete del National Institutes of Health e malattie digestive e renali.

Scott Blackman, MD, PhD, un endocrinologo pediatrico del Johns Hopkins Children's Center che non è stato coinvolto nello studio, è d'accordo. "È troppo prematuro dire che i virus non sono coinvolti", ha affermato. "Questo particolare studio non ha trovato prove a supporto di tale ipotesi, ma ci sono molti e molti dati sui virus implicati, in particolare gli enterovirus," un gruppo di virus che vivono nell'intestino.

I bambini hanno somministrato campioni di sangue ogni tre mesi , ma l'esposizione ad un particolare virus può essere durata solo un giorno o due, e potrebbe non essere stata catturata dagli esami del sangue, ha spiegato il dott. Blackman.

"Lo studio suggerisce che non esiste un evidente innesco virale che portando a una rapida progressione e sviluppo del diabete di tipo 1 in un piccolo campione di giovani ", ha affermato Lori Laffel, MD, MPH, capo dell'unità pediatrica del Joslin Diabetes Center. "Suggerisce anche che abbiamo bisogno di ulteriori ricerche", ha aggiunto. "Esiste probabilmente una serie di suscettibilità genetica e fattori scatenanti ambientali per diversi individui. Sappiamo che questo è molto complicato."

Il nuovo studio ha scoperto che i bambini con diabete in rapida progressione avevano meno probabilità di avere febbri rispetto ai bambini sani.

"Questo è un indizio intrigante che dobbiamo esaminare un po 'più da vicino", ha detto Krischer. La febbre è uno dei meccanismi di difesa del corpo e potrebbe essere un segno di una risposta immunitaria alterata nei bambini con diabete in rapida progressione.

I risultati sono solo la punta del TEDDY Iceberg

L'analisi attuale mostra solo una piccola frazione di TEDDY partecipanti, ma i ricercatori stanno ora lavorando a uno studio simile che coinvolgerà un gruppo più ampio di soggetti. Il team prevede di analizzare batteri e virus nei campioni di sangue e di feci degli oltre 400 partecipanti che hanno presentato autoanticorpi fino ad oggi, inclusi più di 100 bambini che hanno sviluppato il diabete di tipo 1.

I virus sono solo uno dei molti possibili contributori al diabete di tipo 1 che i ricercatori stanno monitorando come parte dello studio TEDDY. I quasi 9.000 bambini iscritti forniscono anche informazioni su abitudini alimentari, livelli vitaminici, microbi nell'intestino e molti altri fattori che possono interagire con la genetica per causare il diabete di tipo 1. Lo studio consente ai ricercatori di raccogliere campioni biologici, informazioni sull'esposizione ambientale e altri dati dei bambini prima e durante lo sviluppo del diabete, e di valutare sistematicamente ogni potenziale causa per vedere se aumenta il rischio di diabete più tardi nella vita.

Mentre il il nuovo studio non ha identificato i virus come causa del diabete di tipo 1, il Dr. Laffel non ritiene i risultati scoraggianti. Lo studio TEDDY offre ai ricercatori l'opportunità di tornare indietro nel tempo e identificare i fattori che potrebbero aver contribuito al diabete di tipo 1 molti anni prima che i bambini iniziassero a mostrare i sintomi della malattia, ha spiegato. Per questo motivo, "è uno studio molto importante, e sarà una miniera d'oro per informazioni sul diabete di tipo 1 in futuro."

La speranza è che quando lo studio sarà completato nel 2023, i ricercatori ne capiranno uno o più cause di diabete ed essere in grado di sviluppare metodi migliori per curare, o idealmente, prevenire, la condizione, secondo Krischer. "Attualmente non c'è nulla che tu possa fare per prevenire il diabete di tipo 1", ha detto. "Possiamo identificare individui a rischio elevato ma non siamo in grado di fare nulla a riguardo, non che non stiamo provando. "Ultimo aggiornamento: 5/6/2013

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