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Cambiamenti nei batteri intestinali legati al diabete di tipo 2

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MERCOLEDÌ 26 SETTEMBRE 2012 (HealthDay News) - Le persone con diabete di tipo 2 hanno un diverso equilibrio di batteri nel loro sistema digestivo di quanto non facciano le persone senza la malattia, una nuova ricerca indica.

I ricercatori cinesi hanno condotto uno studio di associazione sul metagenoma su microbi trovati nell'intestino per determinare come potrebbero essere diversi nelle persone con diabete di tipo 2. Hanno identificato oltre 60.000 marcatori o indicatori associati al diabete di tipo 2. E, hanno scoperto che le persone con diabete di tipo 2 avevano un'abbondanza di batteri potenzialmente dannosi e una riduzione della quantità di microbi utili.

Ciò che non è chiaro, tuttavia, è se questi cambiamenti possono causare il diabete di tipo 2, o se questi i cambiamenti si verificano a causa del diabete di tipo 2. Tuttavia, i ricercatori suggeriscono che questi risultati offrono indizi che potrebbero aiutare a sviluppare nuovi trattamenti.

"Penso che il nostro studio fornisca molti obiettivi per la prevenzione e il trattamento delle malattie attraverso la microbiotia intestinale nel prossimo futuro", ha detto l'autore senior dello studio Jun Wang, esecutivo direttore del Beijing Genomics Institute di Shenzhen, in Cina.

I risultati dello studio sono stati pubblicati nell'edizione online del 26 settembre Nature .

Il diabete di tipo 2 è una malattia metabolica che causa il corpo usare insulina in modo inefficiente. L'insulina è un ormone che aiuta gli zuccheri nel sangue a entrare nelle cellule del corpo come combustibile. Nel diabete di tipo 2, l'organismo non può usare correttamente l'insulina (chiamata insulino-resistenza), o potrebbe non esserci abbastanza insulina, secondo l'American Diabetes Association.

I sintomi includono infezioni frequenti, tagli o ferite che sono lenti a guarire, visione offuscata, stanchezza, formicolio o intorpidimento alle mani e ai piedi, sete inusuale, minzione frequente, perdita di peso inaspettata e fame estrema, secondo l'associazione per il diabete.

La causa del diabete di tipo 2 è sconosciuta, ma si crede che sia una combinazione di fattori genetici e ambientali. Recenti ricerche hanno suggerito che uno squilibrio nei microbi nell'intestino possa giocare un ruolo nel diabete di tipo 2.

Per vedere quali effetti, se del caso, i batteri intestinali potrebbero giocare nel diabete di tipo 2, Wang e il suo team hanno analizzato la struttura genetica -up dei microbi intestinali da 345 adulti cinesi, alcuni con e alcuni senza diabete di tipo 2.

Hanno scoperto che l'equilibrio naturale della "flora intestinale" era diverso nelle persone con diabete di tipo 2 rispetto a quelli senza la malattia. Hanno trovato 60.000 marcatori relativi al diabete di tipo 2 e hanno concluso che alcuni di questi marker potrebbero essere utilizzati per indicare un rischio di diabete di tipo 2 prima che si sviluppi la malattia.

I ricercatori hanno detto che c'è ancora una domanda sul fatto che questi cambiamenti effettivamente causa il diabete di tipo 2, e stanno lavorando a nuovi studi per cercare di rispondere a questa domanda, secondo Wang.

Diversi medici non coinvolti nello studio hanno detto che è troppo presto per sapere se la ricerca cinese porterà a intuizioni utili e trattamenti.

"Non c'è modo in questo momento di poter dire che esiste una relazione causa-effetto. Può darsi che i pazienti con diabete siano stati trattati con farmaci che hanno cambiato la loro flora intestinale o forse hanno mangiato in modo diverso? è un'ipotesi interessante - che gli insetti intestinali possano influenzare gli stati patologici - ma è tutt'altro che provato ", ha detto il dott. Stuart Weinerman, capo associato della divisione di endocrinologia presso l'ospedale della North Shore University / Long Island Jewish Medical Center a New Hyde Park, New York

Dr. Joel Zonszein, direttore del Clinical Diabetes Center del Montefiore Medical Center di New York, ha convenuto che si tratta di uno studio interessante. Ma, ha aggiunto, non crede ci sia una sola causa di diabete di tipo 2, come un cambiamento nei batteri intestinali.

"Il diabete di tipo 2 è una malattia complessa, penso che la flora intestinale potrebbe contribuire alla patogenesi del diabete di tipo 2. Il tipo di cibo che mangiamo, gli antibiotici che prendiamo, i conservanti negli alimenti hanno un ruolo nell'alterazione dell'ambiente microbico nel corpo. Piccoli cambiamenti in alcuni pazienti possono avere un impatto tremendo ", ha detto. Aggiornato: 26/09/2012

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